9 oktober 2011 In de media

‘Ik was zeker gaan praten met Jordania’

De club over de Waal zit al jaren in het defensief. Schulden hangen als een mistwolk boven de Nijmeegse club. Reden om voor VI met Directeur Jacco Swart (44) in gesprek te gaan. In het interview verteld hij onder andere over Merab Jordania. Vitesse.org plaatst de relevante passage’s.

Droog brood in Nijmegen, kaviaar bij de buren. Vitesse lijkt de komende jaren met reuzenstappen weg te lopen. Hoe bekijkt u de ontwikkelingen daar?

‘Vol interesse natuurlijk De begroting is daar dit jaar gestegen naar 25 miljoen. Dat is meer dan het dubbele van die van ons. Ik denk dat Vitesse er sowieso niet slechter van wordt. Vanaf het moment dat die club is overgenomen door Merab Jordania, ben ik minder sceptiosch geweest dan de gemiddelde Nijmegenaar. Ik maak altijd de vergelijking met Chelsea. Volgens mij was iedereen buitengewoon kritisch toen Roman Abramovich die club kocht, maar is die kritiek inmiddels volledig opgelost door zijn aanhoudende investeringsdrang en de inmiddels geboekte sportieve successen. Als ik de plannen hoor van Vitesse om bijvoorbeeld in de trainingsaccomodatie te investeren, lijkt mij niet dat dit een one day fly is. Het is echter moeiliojk te beoordelen of Jordania echt met Vitesse voor de titel wil gaan of dat er andere dingen achter zitten. Komt het daar echt van de grond, dan gaan wij daar hoe dan ook last van hebben.’

Ten tijde van Karel Aalbers trok Vitesse juist NEC mee omhoog. Collega-voorzitter Hans van Delft pakte de handschoen op  en sindsdien heeft Nijmegen in elk geval een Eredivisleclub.

‘Na zonneschijn komt regen. Dat is de harde realiteit van het voetbal. Het is nu hosanna, maar een paar nederlagen en matige wedstrijden verder en de crisis is alweer bijna uitgebroken. Dat is voetbal in optima forma. NEC moet zich niet gek laten maken. De laatste jaren was het echt ernstig en waren er dagen dat ik me zorgen maakte of de club niet failliet zou gaan. De realiteit is dat we in kleine stappen moeten denken.’

‘Voordat Jordania naar Vitesse kwam, heeft hij zich ook gemeld bij NEC. Heeft u er geen spijt van daarmee niet meer te hebben gedaan?

‘Nee. Die kans kreeg ik uiteindelijk ook niet. Het telefoontje kwam binnen bij Hans van Delft. Maar tot een vervolggesprek is het nooit gekomen. Het zij zo.’

NEC heeft al jaren een van de rijkste mensen van Nederland als supporter. Marcel Boekhoorn is altijd wel betrokken bij investeringen. Hij legde een deel van het salaris van jullie toenmalige trainer Mario Been bij. Maar echt doorpakken doet hij nooit. Sterker nog, we zagen hem laatst in de skybox van Jordania in Arnhem zitten.

‘En Jordania zal bij de wedstrijd hier wel bij hém in de box zitten. Die mensen bewegen zich in kringen waar ze elkaar tegenkomen. De Miljonairsfair, finale Champions League… Marcel zit ook bij Joop Munsterman, bij Feyenoord. Dat is toch niet zo raar? Zijn naam zweeft als een soort mythe boven de club, al vele jaren. Marcel heeft ons als directie meermalen aangegeven niet uit te sluiten ooit groot in de club te willen stappen. Maar of en zo ja wanneer dat moment komt, weten wij niet en hij weet het volgens mij óók niet. Als directie kun je daar niet op gaan zitten wachten, laat staan beleid op maken. We hebben een prima relatie met Marcel, hij is altijd zeer begaan met zijn club en ik ben ervan overtuigd dat hij NEC nooit zal laten vallen. Ook dat heeft hij ons verteld. Als het zover komt, zien we het dan wel weer.’

Dus als Jordania bij u aan tafel was gekomen, zou hij ook een kans hebben gemaakt de club over te nemen?

‘Ik was in elk geval zeker met hem om de tafel gaan zitten. Maar die beslissing zou ik uiteindelijk natuurlijk nooit alléén kunnen nemen. Toen Abramovich bij Chelsea kwam, schreeuwde iedereen ook dat hij binnen een paar jaar wel weer weg zou zijn. Inmiddels heeft hij al honderden miljoenen in zijn club gestopt en is hij er nog steeds. Of neem AZ. Die club zou volledig instorten als Dirk Scheringa zou vertrekken. Nou, onder zijn bewind degradeerde de club, maar hij bleef. Vervolgens bracht hij ze naar de titel en laat hij ze in elk geval een stadion na. Maar er staat in Alkmaar nu ook eens stevige club. De realiteit is dus dat je als club wel degelijk beter kunt worden van een eigenaar. Daar sluit ik mijn ogen niet voor. Maar ik ga daar niet alléén over.’

Voetbal International magazine week 39

Hoofdsponsor: