11 januari 2021 In de media

Thomas Letsch: ‘Wij moeten ons juist doorontwikkelen’

Je kunt aan de Staatsloterij meedoen, maar je kunt natuurlijk ook een tientje op een titel voor Vitesse zetten. Even een kleine waarschuwing: in beide gevallen ben je waarschijnlijk je geld kwijt, maar toch, Vitesse blijft kietelen. Want dat waren weer drie punten in Almelo (0-2). En zo blijven de Arnhemmers lekker in de kopgroep zitten van de Eredivisie.

Voor de agenda alvast: competitieronde 34, Vitesse-Ajax. Het zou wat zijn…

Vitesse kon in elk geval al een prachtig kerstrapport overleggen. Op de lijstjes van VI stond Thomas Letsch eerste bij de trainers en was Riechedly Bazoer koploper bij de spelers. Het had allemaal nog mooier kunnen zijn als de laatste wedstrijd tegen AZ niet onnodig was verloren. Maar goed, de 119-jarige beleefde een geweldig eerste deel van het seizoen.

Toch voor de gein eens even gekeken wat het zou opleveren om een tientje op een titel voor Vitesse in te zetten. Uiteraard doen we even bij onze eigen TOTO en lang hoeven we niet te zoeken. Het lijstje is nauwelijks verassend.

Dat valt nog mee als je het vergelijkt met hoe de kansen op een kampioenschap een paar jaar geleden voor Leicester City werden ingeschat. Daar was de quotering 5000 tegen 1 aan het begin van dat uiteindelijk zo wonderbaarlijke seizoen. Engeland zou Engeland niet zijn als er toch geen goklustige Brit was geweest die daar even vijftig pond op had ingezet. Toen het echt spannend werd, liet hij zich voor de zekerheid voor 71 duizend pond uitkopen door het gokkantoor. Daarmee liep hij uiteindelijk een kwart miljoen mis….

Saillant detail was dat de spelers van Leicester niet eens een kampioenspremie hadden bedongen. Zo onwaarschijnlijk en onmogelijk leek die titel. Net zoals de kansen van Vitesse op een kampioenschap nog steeds in een bekende titelsong zijn samen te vatten: de kans is één op een miljoen. Maar toch, het kán nog steeds. Helemaal na de 0-2 winst op Heracles afgelopen zaterdag. Er is nog altijd een kans op een eerste landskampioen zonder rood in het tenue sinds 1964.

‘Natuurlijk weten wij dat de topclubs allemaal tegen elkaar spelen in januari. Ik ga er met veel belangstelling naar kijken’

Thomas Letsch kijkt doorgaans bijna verlegen en gegeneerd als hem de vraag wordt gesteld. ‘Ajax en PSV zijn de clubs in Nederland, die zijn van een heel ander niveau, daar moeten wij helemaal niet naar kijken. Vraag het me nog eens eind maart. Als we dan nog zo hoog staan, dan praten we opnieuw. Wij moeten vooral zelf proberen onze wedstrijden te winnen. Onze doelstelling? Het nog beter doen dan in 2020. Dat is ambitieus, maar het is makkelijker naar boven te komen dan daar te blijven.’

Vitesse is naar boven gekomen. ‘Dat is mooi’, vindt Letsch, ‘maar het is nu dus geen reden tevreden te zijn. We moeten ons juist doorontwikkelen. Dat is al moeilijk genoeg. Maar daar hebben we invloed op, niet op de resultaten van anderen. Iedereen vraagt me steeds over de ranglijst. Natuurlijk weten wij dat de topclubs allemaal tegen elkaar spelen in januari. Ik ga er met veel belangstelling naar kijken, maar wel volledig relaxed.’

Zelf winnen en verder niets; dat is het devies. Letsch: ‘De eerste wedstrijd is daarbij van belang. Alsof wij even van Heracles gaan winnen… Vergeet niet dat zij de laatste twee wedstrijden bij FC Groningen en SC Heerenveen hadden gewonnen. Ik ben dus meer dan tevreden met die 0-2, want zeker aan het begin van een jaar wil je maar één ding en dat is met een goed resultaat van het veld lopen. Dat maakt alles makkelijker.’

Er valt nog genoeg te wensen voor de Duitser. In zijn land zeggen ze dat je wedstrijden wint met aanvallers, maar toernooien en competities met verdedigers. Wat dat laatste betreft staat Vitesse er goed op. Samen met Ajax en Feyenoord kregen de Arnhemmers de minste tegentreffers te verwerken.

Over zijn defensie heeft Letsch dan ook weinig te klagen. Aanvallend zou het allemaal wat makkelijker mogen gaan. ‘Ja, we moeten makkelijker en meer scoren. Kijk, achter houden we weer de nul. Daar heb je altijd wat geluk bij nodig, maar we kunnen ook schakelen zoals in Almelo, daar hadden we het de eerste periode ook moeilijk. Daarna zijn we overgeschakeld naar low pressing en hadden we vervolgens vrijwel volledige controle.’

De verdediging van Vitesse staat er goed op. Samen met Ajax en Feyenoord kregen de Arnhemmers de minste tegentreffers te verwerken

Vitesse begon zwak, maar groeide naarmate het duel vorderde naar een acceptabel niveau. Helemaal na het inbrengen van de drie invallers uit de eigen kweek. De jonkies Daan Huisman, Patrick Vroegh en Thomas Buitink lieten zich goed zien. Letsch: ‘Dat is fantastisch, want in deze drukke maanden hebben we echt iedereen nodig. Dat zij zich zo presenteren, is meer dan prettig.’

De trainer verzuchtte het vaker, hoe fijn het zou zijn als zijn ploeg wat sneller en makkelijker doelpunten zou maken. Tijdens de winterstop bleek al uit de analyses van alle wedstrijden dat spelers als Matus Bero veel vaker hadden moeten kunnen scoren. De coach besprak het met zijn middenvelder, die zelf aangaf dat hij alleen al in de laatste vijf wedstrijden zes keer in scoringspositie was gekomen.

Maar je kunt ook iets te graag willen. Op de afsluitende training wilde Bero maar één ding: die bal tussen de palen en keer op keer vlogen de ballen naast en over. ‘Vandaag schiet jij er twee in’, lachte Letsch voor zijn mannen het kunstgras in Almelo opstormden. U weet hoe het afliep. Bero pendelde als vanouds van box to box en zag nu de ballen wél in het net verdwijnen. ‘Ik had er eigenlijk drie moeten maken’, grijnsde hij na afloop.

Een enorme opluchting voor de man die voorheen bekend stond om zijn assists en goals, maar in 2020 geen enkele maal doel had weten te treffen. Bero: ‘Het moest ook een keer gebeuren. Ik weet hoe belangrijk ik ben voor de ploeg en speel dit seizoen onder deze trainer veel meer van box to box, precies hoe ik graag speel. Meters maken, werken voor de ploeg en vaak opduiken in de vijandelijke zestien. Maar met doelpunten bepaal je ook wedstrijden.’

Deze dinsdag komt FC Utrecht op bezoek. Dan zal ook aanvaller Armando Broja waarschijnlijk weer kunnen spelen. De Domstedelingen wilden dit seizoen de topvier aanvallen, maar staan intussen op een straatlengte achterstand van Vitesse (veertien punten!). Weer een nieuwe uitdaging voor dark horse Vitesse. ‘Ik heb geen glazen bol’, lacht Letsch, die zelf ook benieuwd is waar zijn ploeg aan het einde van deze maand staat.

Zeker is dat de andere ploegen bovenin elkaar flink wat punten afhandig gaan maken, zoals afgelopen zondag al gebeurde bij Ajax-PSV (2-2). Het woord is aan Vitesse. Als dit nog lang duurt, is het misschien toch wel een idee eens een tientje in te gaan zetten.


Januari-programma Vitesse

12 FC Utrecht (thuis)
16 FC Emmen (uit)
19 ADO Den Haag (thuis, beker)
23 FC Groningen (thuis)
27 VVV-Venlo (uit)
30 RKC Waalwijk (thuis)

Bron: VI / Foto's: SV

Hoofdsponsor: